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Portraits croisés : David Goodis - Jim Thompson - Jim Thompson

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Portraits croisés : David Goodis - Jim Thompson
Jim Thompson
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Jim Thompson WikipediaJim Thompson est né le 27 septembre 1906 dans l’Oklahoma. Shérif de comté, son père, «Pop » ayant quitté son métier pour aller forer des puits de pétrole au Mexique, il suit sa mère dans le Nébraska et vit chez son grand-père qui l’initie à la lecture. Au début des années 20, son père devient millionnaire et la famille s’installe au Texas. Il combine alors études et petits boulots : Prohibitioncoursier pour le journal Western World, employé de théâtre ou encore groom dans un hôtel. En pleine Prohibition, Jim Thompson fournit drogues et alcool aux clients de l’hôtel, un rythme de vie effréné qui le conduira à une dépression nerveuse.

 

 

 

 

 

 

Ici et maintenantAprès des études à l’université du Nébraska couplées au travail de projectionniste ou veilleur de nuit, il se marie en 1931 avec une standardiste dont il aura 3 enfants. Il rejoint ensuite son père, ruiné qui s’échine toujours dans les champs de pétrole. Portier, rédacteur en chef, directeur de magazines ou manœuvre, Jim Thompson écrit des nouvelles pour des pulps ou des journaux, avant de commencer la rédaction de son 1er Cent metres de silenceroman « Ici et maintenant » qui sera publié en 1942. Il vit le décès de son père en maison de retraite comme un nouvel échec, n’ayant pas tenu la promesse de venir le chercher lorsqu’il aurait un peu d’argent. Il continue alors à boire et enchaîne les cures de désintoxication.

 

Son 2e titre « Avant l’orage » sort en 1946,  mais c’est en 1949 que paraît son premier véritable roman noir « Cent mètres de silence ». Suivront  « Le démon dans ma peau », « Le Criminel », « Nuit de fureur » ou encore « Des cliques et des cloaques » en 1954.

 

Sollicité en 1955 par Stanley Kubrick pour l’adaptation du titre de Lionel White « En mangeant de l’herbe », Jim Thompson n’apparaît au générique du film « L’Ultime razzia » que pour des dialogues additionnels. Il quitte alors Hollywood pour ne se consacrer qu’à l’écriture.

 

Jim Thompson disparaît le 7 avril 1977 dans l’indifférence la plus totale.

 

guet apensPeu reconnu de son vivant, il sera notamment réhabilité dans son pays grâce à l’engouement français. Marcel Duhamel le publie à partir Serie noirede la fin des années 50 à la Série noire puis François Guérif chez Rivages/Noir dès les années 80 qui a racheté tous les droits et propose des traductions intégrales. Il doit également sa notoriété à l’adaptation au cinéma de : « Guet-Apens » en 1972 et 1994 tiré du livre « Le Lien conjugal » ressorti sous le titre "L'échappée" , « Série Noire » d’Alain Corneau en 1979 tiré du titre «Des cliques et des cloaques », « Coup de torchon » de Bertrand Tavernier en 1981 tiré du livre « 1 275 âmes » ressorti sous le titre original « Pottsville, 1 280 habitants », ou encore      « Les Arnaqueurs » de Stephen Frears en 1988 tiré du roman éponyme.

                            Pottsville 1280 ames                             Coup de torchon                                Les arnaqueurs

 

Vous pouvez découvrir ou redécouvrir l'oeuvre de Jim Thompson dans votre médiathèque et dans la médiathèque numérique.



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